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Loups de légende

Le loup est l’animal emblématique par excellence des civilisations eurasiennes.

Oupouaout, celui qui ouvre les chemins

Le mythe égyptien de Oupouaout

Chez les égyptiens anciens, à sa mort, un homme doit traverser un chemin semé d’embûches avant d’espérer atteindre le séjour des Bienheureux dont Osiris le plus grand des dieux garde la porte. Pour les accompagner dans ce périple difficile, les Egyptiens invoquent Oupouaout, le dieu à tête de loup. Il est « celui qui ouvre les chemins » car il est celui qui guide le soleil pendant son périple nocturne.

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Le mythe grec de Leto, Apollon et Artémis

Zeus, grand coureur de juppons devant l’éternel, commit quelques infidélités à son épouse Héra en s’en allant fréquenter la couche de Léto. Furieuse, l’épouse légitime poursuivit alors la concubine de son époux, enceinte des œuvre de ce dernier de sucroît. Pour fuir le couroux d’Héra, Léto fut transformée en louve par Zeus qui la mena sur l’île de Délos, où naquirent leurs deux enfants : Apollon et Artémis.

De leur louve de mère, on les surnomma Artémis Lycaea et Apollon lycien. Grands chasseurs de loups, ces derniers devinrent leur symbole. A noter que Miletos, le fils illégitime d’Apollon et de la fille du roi Minos, abandonnée par sa mère, fut prise en nourrice par une louve ; plus tard il fondera la ville de Milet.

Romulus et Remus

Romulus et Remus

Le mythe romain de Romulus et Remus

On retrouvera cette notion de nourrice lupine chez les romains avec la légende fondatrice de Rome. Au VIIe siècle avant notre ère, la vestale latine Rhea Sylvia commit la faute impardonnable de mettre au monde des jumeaux : Romulus et Remus. Enterrée vive par son père, ses enfants sont jetés dans le Tibre où ils seront recueillis par une louve qui les nourrira. Récupérés ensuite par le berger Faustulus, ils se battront à l’âge adulte pour fonder une ville ; Romulus tuera son frère et fondera Rome sur le Palatin.

A noter que dans la mythologie romaine, le loup est la marque du Dieu de la guerre Mars.

Louve romaine

Louve romaine au Capitole, Rome
 

Le mythe turc du peuple né du loup

Au cœur de la Sibérie, il y a bien longtemps, le peuple Hiong-nu fut exterminé. Un seul enfant a survécu. Abandonné, il ne doit lui aussi son salut qu’à la présence d’une louve qui deviendra sa mère puis sa femme. De cette union est né un peuple fort et vaillant, les T’ou-kiue, les premiers Turcs.

Dans les tribus mongoles et turques, le loup est vénéré. Dans ses ancêtres, Gengis Khan avait le Loup bleu, le loup céleste (et son épouse la Biche fauve, la terre). Quand au grès de leurs pérégrinations, un loup est tué, le chasseur n’omettra pas d’honorer la dépouille et de détruire l’arme qui a porté le coup fatal.

Fenrir et Tyr

Fenrir & Tyr

Le mythe viking de Fenrir

Dans le Walhalla, Odin affronte Loki, le dieu démoniaque. Le fils de ce dernier, Fenrir le loup destructeur menaçait l’existence même des dieux. Afin de prévenir ses ravages, les dieux l’attirèrent dans un piège (qui vit Tyr y perdre sa main) et l’enchaînèrent. Le jour où Fenrir se libèrera de ses chaînes, le Monde verra sa fin.

Lors de la bataille prophétique du Ragnarök, Odin affronte Fenrir et meurt: c’est le sujet du Crépuscule des Dieux de Richard Wagner.

Fenrir enchaîné

Fenrir Enchaîné
 

Le mythe inuit d’Amorak

Chez les Inuits, au commencement du monde, Kaïla le dieu du ciel, donna au peuple des hommes le caribou. Le caribou se multiplia et les enfants des premiers hommes purent s’en nourrir, choisissant les caribous les plus beaux et les plus gras. Jusqu’à ce qu’il ne reste que les plus malingres dont ils ne voulurent pas. Entendant leurs plaintes, Kaïla demanda à Amorak, l’esprit du loup, de lancer ses enfants sur la traces des caribous malingres pour que reviennent les gras caribous.

« C’est pourquoi le caribou et le loup sont un, car le caribou nourrit le loup, mais c’est le loup qui maintient le caribou en bonne santé. » (F.Mowat cité par G. Carbonne).

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